自律神経とは(交感神経・副交感神経)

自律神経失調症

自律神経とは

自律神経はからだの内外の刺激に対し必要に応じて、意志とは関係なく自動的にさまざまな器官に作用する神経です。自律神経について紹介していきます。

自律神経は意識的にコントロールできない神経

神経は非常に重要な役割を持っている

脳と神経自律神経失調症という病名は知っていても、自律神経がどのような神経なのかは、意外に知られていないようです。それでは、自律神経失調症を正しく理解することはできません。自律神経について理解しておきましょう。人間のからだには、いたるところに神経が網の目のように張り巡らされています。これらの神経は、脳から出された指令や情報を各器官や末端組織に伝達したり、また、身体各所の情報を脳に伝えたりという重要な働きを果たしています。これらの神経系によって、私たちのからだは統制されているといえます。

体性神経と自律神経

神経系は体性神経(動物神経)と自律神経(植物神経)とに大別される

神経系は、その働きから、「体性神経(動物神経)」と「自律神経(植物神経)」とに大きく分けられます。体性神経は、何かをするときに自分の意志でからだを動かす神経で、知覚神経と運動神経とがあります。具体的にいうと、目の前のものをつかもうと手を伸ばしたり、食べ物を口に運んだり、しゃべろうと口を動かしたりするのは、この体性神経の働きによるものです。一方、自律神経は、その人の意志とは関係なく、各器官の必要に応じて動きます。つまり、私たちがわざわざ指令を出さなくても、必要に応じて働く神経のことをいいます。食べ物が口から体内に入ると胃や腸が動きだしたり、気温が高くなると自然に汗が出てきたりするほか、緊張すると鼓動が速くなるのも、寒いときに鳥肌が立つのも、この自律神経が自動的に働くからです。そして、呼吸は、自律神経によって睡眠中も続けられますが、体性神経によって意識的に止めたり、深呼吸をしたりすることもできます。このように、これらの神経がバランスよく働くことにより、私たちのからだは正常に機能しているのです。

生命を維持するための重要な役割を担う

ホメオスタシスを保つための役割を担うのが自律神経

自律神経は、からだの内部からの情報や外部からの刺激に対し、あくまでも自動的に反応する神経です。何故、自動的に働くのかというと、私たちのからだには、内外のどんな刺激や変化を受けても、形態的かつ生理的状態を一定に保とうとする、ホメオスタシス(生体恒常性)という機能が備わっている為です。このホメオスタシスを保つための役割を担うのが自律神経で、循環・消化・代謝・体温調節などの機能をコントロールするなど、生命維持のための重要な役割を担っています。

自律神経には相反する2つの神経

「交感神経」と「副交感神経」それぞれの役割

自律神経・交感神経自律神経には、「交感神経」と「副交感神経」とがあります。交感神経は「活動する神経」ともいわれるもので、エネルギー消費的な働きがあり、仕事やスポーツなどをするときに心臓の鼓動や血圧を高め、精神活動を活発にします。これに対して「休む神経」ともいわれる副交感神経は、肝臓や消化器官の働きを活発にしてエネルギーを蓄えさせたり、睡眠や休息をとるときに優位に作用したりします。また、自律神経は感情の変化にも呼応して作動します。たとえば、驚きや怒り、恐怖などを感じると、からだが震えたりするのは交感神経が興奮するのが理由です。逆に、副交感神経は、緊張から解き放たれたときやエネルギーを回復させるときに働きます。このように2つの神経は、それぞれの器官や感情の変化に対して反対の作用をおよぼすので、必要に応じて自動的にどちらかの働きに切り替わるようにセットされています。

スポンサードリンク

ページの先頭へ

自律神経失調症の基礎知識